The Hotel Alexis

Goliath, I'm On Your Side

( Broken Sparrow ) - 2007

» Chronique

le 13.02.2007 à 06:00 · par Jean-Yves B.

Il y a bientôt deux ans, nous parlions ici-même de The Hotel Alexis entre autres comme un substitut plus qu'honorable pour les fans de Sparklehorse en manque. On ne saurait réduire le groupe à cette mission - certes de plus en plus capitale, puisqu'entre temps Mark Linkous nous a lâchés (cf. son très médiocre retour aux affaires de fin 2006) - mais on peut se réjouir d'une part qu'il la remplisse avec talent, et au delà qu'il revienne avec un deuxième album relativement éclectique et bien réussi, aux allures de confirmation convaincante et encourageante.

Là où The Shining Example Is Lying On The Floor pouvait faire office de bande-son idéale d'un chaud après-midi d'été, son successeur est un disque résolument nocturne, dont la pop lente et étrangement sereine renferme nombre de sombres recoins sonores. Toujours remarquablement arrangé (les choeurs fantômatiques dans Suddenly, It's You And Me ou le clavier qui conclut I Will Arrange For You To Fall II étant des exemples parmi tant d'autres), Goliath, I'm On Your Side, qui se veut plus versatile et ambitieux, propose aussi des incursions psychédéliques et dronesques bienvenues (même si les vingt minutes instrumentales de Hummingbird/Indian Dog paraissent parfois longuettes).

On pense très souvent ici à un Wilco qui combinerait le folk/rock classique mais élégant et bien écrit de Being There et ses tendances plus récentes à l'expérimentation. The Hotel Alexis y ajoute un côté intimiste et de mystérieux très séduisant, puisque Sidney Lindner excelle dans un songwriting fait de petites touches impressionnistes. Il signe même ici deux ou trois titres carrément sublimes, dont Sister Ray (deux minutes et demi de ballade au piano, donc rien à voir avec le Velvet Underground) ou le lancinant San Diego Backslide, qui donne l'impression de nous faire partager un secret que nous ne connaissons pas ("I went walking down with you know who").

C'est ici à un art précaire que nous avons affaire : Goliath, I'm On Your Side est en effet constamment à deux doigts de tomber dans la banalité et la copie. Mais les subtils talents de mélodiste, d'arrangeur et de producteur de Lindner lui permettent d'éviter la médiocrité, et d'instiller un constant décalage, qui fait que The Hotel Alexis signe un disque dont chaque chanson semble étrangement habitée, étrangement précieuse. Idéales pour les insomniaques, les rêveries de l'Hotel Alexis n'en sont pas moins recommandables à tous.

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Pochette Disque Goliath, I'm On Your Side

» Tracklisting

  1. Soft Soft War
  2. San Diego Backslide
  3. I Will Arrange For You To Fall II
  4. Thicket
  5. Suddenly, It's You & Me
  6. The Silent One
  7. Sister Ray
  8. Silver Waves Crash Through The Canyons
  9. Owl
  10. Hummingbird/Indian Dog
  11. The Range
  12. The Devil Knows My Handle
  13. Oh, The Loneliness
  14. Our Good Captain

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